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Comment faire germer des graines

Faire germer des graines à l'intérieur est un moyen simple et efficace de faire pousser vos propres aliments et fleurs. Vous pouvez en faire autant ou aussi peu que votre temps, votre énergie, vos ressources et votre désir vous le permettent. Les semis peuvent rester à l'intérieur et devenir des plantes adultes, ou vous pouvez les entretenir jusqu'à ce qu'ils soient assez grands pour être transplantés à l'extérieur. Il ne faut pas beaucoup d'espace pour démarrer des centaines de plantes et tout ce dont vous avez besoin pour commencer, ce sont quelques fournitures de base.

La culture de vos propres graines peut également vous faire économiser de l'argent. En fonction de ce que vous cultivez, vous pouvez souvent rentabiliser votre investissement dès la première année. Mais les avantages ne s'arrêtent pas là.

La culture de vos propres semis vous permet d'augmenter la production de votre jardin lorsque vous les démarrez suffisamment tôt en intérieur ; vous pouvez gagner jusqu'à deux mois de croissance supplémentaires, voire plus, lorsque vous démarrez des semis en intérieur plutôt que d'attendre que la température du sol se réchauffe suffisamment pour les semer en extérieur. C'est particulièrement bénéfique dans les régions où la saison de croissance est plus courte et où vous souhaitez cultiver des plantes qui ont besoin de plus de temps pour arriver à maturité. Cela vous donne également une plus grande variété que ce que vous trouvez en magasin, car vous pouvez cultiver la variété de plantes que vous voulez, quand vous le voulez, à condition qu'elles soient suffisamment rustiques pour votre région de culture ou que vous ayez le matériel nécessaire pour les faire pousser en intérieur.

Le démarrage des graines à l'intérieur permet également d'obtenir un meilleur taux de survie pour vos semis. La culture en intérieur ne soumet pas les jeunes plants à des variations extrêmes de température, chaudes ou froides, ni à d'autres conditions météorologiques qu'ils pourraient ne pas supporter. Elle les protège également des parasites et des animaux. Cependant, toutes les cultures ne sont pas adaptées à la germination en intérieur. Des cultures comme les haricots, les betteraves, les carottes, le maïs, la laitue, les pois, les épinards, les navets et certaines cucurbitacées comme les courgettes se prêtent mieux au semis direct en plein air.

Sélection des semences

 

Toute la préparation et les raisons bien intentionnées de faire germer vos propres graines n'auront pas beaucoup d'importance si vous commencez avec de mauvaises graines. "Les mauvaises graines peuvent être pourries, stériles, infestées de parasites ou de maladies, ou tout simplement trop vieilles pour être viables. Les semences achetées chez un détaillant réputé ainsi que les semences certifiées devraient être parfaitement sûres et prêtes à pousser pour vous. Le pourcentage de pureté et de germination des semences doit être imprimé quelque part sur l'emballage des semences dans la plupart, sinon la totalité, des régions d'Amérique du Nord et d'Europe.

Selon le type de culture, vous pouvez vous procurer des graines dans une quincaillerie, une jardinerie, un magasin à grande surface, un détaillant général, des catalogues de vente par correspondance, des milliers de vendeurs en ligne ou, si la culture choisie est du cannabis, chez un détaillant spécialisé qui vend uniquement des graines de cannabis ou de chanvre. Le prix des graines varie énormément en fonction de nombreux facteurs. Outre la quantité, il y a la qualité, la lignée, le fait que la graine soit biologique, à pollinisation libre, héritière ou génétiquement modifiée, les prix varient considérablement.

Des instructions sur la façon de semer, le moment et l'endroit où semer sont souvent incluses quelque part sur un paquet de graines. En général, plus les graines sont chères, plus elles sont accompagnées d'informations. Ce n'est pas toujours vrai, mais par exemple, une marque nationale de semences aura probablement un emballage plus brillant, plus professionnel et contenant plus d'informations que l'emballage d'un groupe de sauvegarde des semences acheté localement. De toute façon, les exigences culturelles de presque tous les types de semences disponibles dans le commerce peuvent être trouvées en ligne pour une référence facile.

Préparation de l'ensemencement

 

Il est essentiel de préparer une zone propre, bien éclairée et accessible pour la germination. Si vous disposez d'une serre ou d'une chambre de culture, cette partie est facile. Si vous essayez de réaffecter un autre espace dans votre maison ou votre entreprise, il y a plusieurs étapes préliminaires que vous devez suivre pour augmenter vos chances de germination et de semis sains.

Zone de croissance

 

Un bon espace de culture pour la germination des graines est un espace où vous contrôlez la température, l'humidité, l'éclairage et l'eau. Cet espace ne doit pas se trouver dans une zone très fréquentée où les gens ou les animaux pourraient faire tomber vos plateaux de la table. Ce doit être un espace indulgent où vous pouvez renverser de la terre ou de l'eau et qui est suffisamment spacieux pour que vos semis puissent croître. Certaines personnes peuvent réaliser cette installation dans leur sous-sol, d'autres dans leur cuisine. L'endroit n'a pas d'importance tant que vous pouvez contrôler les variables.

Une erreur de "débutant" consiste à mettre les graines en germination sur un rebord de fenêtre. Bien que cela puisse sembler idéal parce que la lumière y pénètre, ce n'est en fait pas le meilleur endroit pour vos semis, et cela ne rendra pas service à votre rebord de fenêtre non plus. La température fluctue beaucoup près d'une fenêtre. Ces zones ont tendance à être les plus chaudes pendant la journée et les plus froides la nuit. Les graines ont besoin d'une température plus constante. Les semis cultivés sur le rebord d'une fenêtre ont aussi tendance à devenir grands et chétifs. La lumière naturelle est également irrégulière et l'éclairage artificiel est beaucoup plus fiable.

Contenants

 

Le fait d'avoir tous vos plateaux et contenants prêts avant le semis et accessibles au moment du semis contribuera à rendre le processus de semis plus facile et plus efficace. Les graines peuvent être quelque peu indulgentes quant à l'environnement dans lequel elles germent, à condition qu'il s'agisse d'un environnement de croissance propre et bien drainé, qui leur permette d'accéder à la lumière et qui leur donne la possibilité de développer un système racinaire. Les récipients ou plateaux peuvent être en plastique, en mousse de tourbe compressée ou en coco, en fibre de bois ou en d'autres matériaux recyclés ou réutilisés. Si vous ne cultivez que quelques plantes, vous pouvez semer directement dans des pots individuels dont la largeur et la profondeur ne dépassent pas 5 cm environ. Si vous cultivez plusieurs plantes, il peut être plus économique de les semer en rangées dans un bac peu profond. Vous devrez peut-être revenir en arrière et les éclaircir un peu si l'espace entre chaque graine n'est pas suffisant, mais plusieurs types de plantes peuvent être semés dans le même plateau. Quel que soit le type de plateau ou de contenant, il doit être doté de trous de drainage adéquats.

Les récipients et les plateaux destinés aux semis peuvent certainement être réutilisés. Toutefois, s'ils ont été utilisés, il est essentiel de les nettoyer et de les stériliser soigneusement avant de les réutiliser. Cela permettra d'éviter la contamination croisée de tout agent pathogène qui aurait pu affecter la dernière récolte, même si vous n'avez jamais vu de signe d'un quelconque problème de santé de la récolte précédente. Mieux vaut prévenir que guérir, comme pour la plupart des choses. Il existe de nombreuses solutions de nettoyage et d'assainissement disponibles dans le commerce, dans lesquelles on peut plonger ou pulvériser les contenants et les plateaux. Vous pouvez également préparer votre propre solution avec un volume d'eau de Javel pour neuf volumes d'eau. Veillez à porter tous les équipements de protection appropriés lorsque vous manipulez de l'eau de Javel ou tout autre désinfectant.

Éclairage

 

Pour la germination des graines, il est nécessaire d'investir dans un éclairage de culture. Il peut s'agir d'un éclairage fluorescent relativement bon marché ou d'un éclairage LED plus avancé. D'autres éclairages de culture de plus forte intensité doivent être réservés aux stades de croissance plus matures. Quoi qu'il en soit, vous ne voudrez pas compter uniquement sur la lumière naturelle, même si vous cultivez dans une serre.

Les semis ont besoin d'une lumière froide (longueur d'onde courte) et chaude (longueur d'onde longue) pour se développer correctement et réaliser la photosynthèse. Si vous utilisez des tubes fluorescents, vous pouvez mélanger des ampoules à tubes froids et chauds, comme celles qui sont équipées de ballasts d'éclairage standard de magasin. Elles ne donneront cependant pas un éclairage aussi complet que les LED. Les fluorescents ont cependant évolué. Les nouveaux types T5 ou T8 sont plus efficaces que les anciens types T12. Ils donnent plus de lumière et consomment moins d'énergie pour ce faire. Elles sont toutes disponibles en version chaude et froide ; certaines sont même spécifiquement conçues et commercialisées comme éclairage de culture.

Les LED sont en processus de devenir l'éclairage de référence pour le démarrage des semences et le développement des plantes. La technologie s'améliore chaque année et leur coût ne cesse de baisser. Elles coûtent plus cher au départ que les ampoules fluorescentes, mais les économies d'énergie se compensent avec le temps. Vous obtiendrez probablement des semis plus vigoureux et à croissance plus rapide sous des ampoules LED que sous des ampoules fluorescentes. Le type de culture, votre objectif de culture (amateur ou commercial) et votre budget détermineront le type d'éclairage que vous choisirez pour commencer. Le volume d'éclairage LED sur le marché destiné aux cultivateurs peut être écrasant. Les coûts varient considérablement et en général, comme pour tout le reste, vous obtenez ce que vous payez. Les éclairages LED les plus chers fournissent généralement un éclairage plus intense avec un meilleur équilibre des longueurs d'onde que les LED bon marché.

Quel que soit le type d’ampoule de culture, vous aurez également besoin d'un cadre pour la suspendre. Idéalement, il s'agira d'un cadre réglable. Il existe des centaines de cadres pour ampoules de culture dans le commerce, dont certains sont disponibles sous forme de kits tout-en-un. Vous pouvez également construire le vôtre en utilisant du PVC ou tout autre matériau.

Média

 

Les graines germent le mieux dans un milieu stérile, avec un pH entre 6,0 et 6,5. Elles préfèrent un milieu sans sol composé d'amendements à texture fine, comme un mélange de tourbe de sphaigne, de perlite et de vermiculite. Ils peuvent également contenir des quantités de matières compostées, de coco et de chaux. Assurez-vous de disposer d'une grande quantité de ce milieu de démarrage avant de commencer les semis. Il existe des centaines, voire des milliers de mélanges commerciaux qui vous conviendront parfaitement, ou vous pouvez toujours préparer votre propre mélange. Évitez cependant d'utiliser la terre de votre champ ou de votre jardin. Elle est généralement trop lourde, s'assèche trop rapidement et contient souvent des graines de mauvaises herbes ou d'autres agents pathogènes indésirables qui ne posent pas de problème à l'extérieur, mais qui peuvent nuire considérablement à une culture intérieure.

Il est nécessaire, et c'est une bonne pratique, lors de l'ensemencement ou même de la transplantation, de pré-humidifier votre milieu avant de commencer. Les mélanges sans sol, en particulier, sont hydrophobes ; ils repoussent naturellement l'eau jusqu'à ce qu'ils soient complètement saturés. En semant directement dans un milieu sec, vos graines se dessèchent généralement. Le milieu sec doit être placé dans un seau, un bac ou une brouette propre. Ensuite, continuez à ajouter de l'eau propre, en vous arrêtant pour mélanger de temps en temps jusqu'à ce qu'il soit complètement humidifié. Après avoir pris une poignée de terre, pressez-la pour former une boule. Si de l'eau s'en échappe, le milieu est trop humide. Si le milieu s'effrite dans votre main, il est trop sec. S'il conserve un peu sa forme de boule, il est probablement parfait pour l'ensemencement.

Une fois que vous avez humidifié correctement le milieu, remplissez les récipients ou les plateaux dans lesquels vous allez ensemencer au plus tôt la veille de l'ensemencement, et de préférence quelques heures avant l'ensemencement. Vous pouvez même le faire juste avant l'ensemencement, mais n'attendez pas trop longtemps pour que le milieu sèche, sinon vous devrez le déshumidifier. Chaque contenant ou plateau doit être rempli jusqu'à environ 2,5 cm du haut du contenant. Tapotez légèrement la terre, en veillant à inclure les bords et les coins. Ne tassez pas ou ne compactez pas le milieu trop fort, juste assez pour obtenir une surface plus ou moins égale. Vous êtes maintenant prêt à commencer à semer, une fois que toutes les autres préparations ont été faites.

Semer les grains

 

Enfin, après tout ce travail de préparation, il est temps de semer. Le temps réel qu'il faut pour semer est souvent bien inférieur au temps de préparation du semis et certainement inférieur aux engagements de suivi, mais un semis correct est aussi important que toute autre étape pour une culture réussie. Suivez les instructions de semis figurant sur chaque paquet, s'il y en a. Certaines graines nécessitent des mesures particulières avant d'être semées, comme le trempage dans l'eau ou la fissuration ou l'entaillage de l'enveloppe de la graine avec un couteau. Les graines de cannabis germent mieux si elles sont trempées dans de l'eau à température ambiante pendant 12 heures avant d'être semées. Après 12 heures de trempage, si la graine coule, elle est probablement viable ; si elle flotte après avoir été touchée, elle ne germera probablement pas. S'il n'y a pas d'instructions ou d'exigences particulières de manipulation sur votre paquet de graines, vous pouvez généralement supposer qu'il n'y a pas d'exigences particulières pour vos graines, à part les mettre dans de la terre ou un milieu et vous assurer qu'elles reçoivent de l'eau.

Certaines graines se portent mieux lorsqu'elles sont à peine recouvertes, tandis que d'autres doivent être plongées plus profondément dans le milieu. Si vous n'êtes pas sûr de la profondeur de plantation appropriée, il existe deux méthodes éprouvées: semer chaque graine trois à quatre fois plus profondément que la largeur de la graine ou semer la graine suffisamment profondément pour que vous puissiez mettre trois autres graines par-dessus. Si vous la plantez trop profondément, elle risque de ne pas germer. Il est préférable de laisser un peu d'espace entre chaque graine. En l'absence d'instructions claires sur l'espacement, gardez au moins un pouce entre les graines pour ne pas avoir à revenir en arrière et faire un éclaircissage lorsqu'elles commencent à germer et pour que chaque plant ait la place de développer ses propres racines. Pour les cultures plus importantes, comme les melons ou les courges, certains cultivateurs regroupent les graines et éliminent ensuite les plus faibles, ne laissant pousser que les plus fortes.

Semer dans de la terre ou un autre médium n'est pas la seule façon de faire germer vos graines. Certains cultivateurs les font démarrer dans des boules de coton ou dans une serviette en papier humide. Pour utiliser cette méthode, mettez la ou les graines dans une serviette en papier sèche ou une boule de coton. Ensuite, vaporisez-les avec de l'eau jusqu'à ce qu'elles soient humides, mais ne dégoulinent pas. Placez ensuite l'essuie-tout ou la boule de coton humide contenant la ou les graines dans un récipient en plastique ou entre des assiettes ou des bols jetables. Quel que soit le récipient utilisé, assurez-vous qu'il reste sombre, chaud et humide à tout moment pendant la germination. Toutes les quelques heures, il faudra les asperger d'eau supplémentaire. Si le papier ou le coton se dessèche, il est probable que la graine, surtout si elle a déjà commencé à germer, mourra. Gardez tout humide pendant plusieurs jours jusqu'à ce que la germination soit terminée, que la graine ait développé une ou plusieurs racines, puis transplantez-la dans un récipient pour qu'elle continue à se développer. Certains cultivateurs préfèrent cette méthode car ils ne s'occupent alors que des graines qui ont germé et ne gaspillent pas de terre ou de milieu pour celles qui n'ont peut-être pas germé.

Quelle que soit la méthode utilisée pour semer et faire germer, veillez à ne pas rompre le fil. Continuez à leur prodiguer les soins nécessaires pour garantir des plantes saines et une récolte abondante.

Le moment où il faut semer les graines dépend de la culture et de l'endroit où vous les faites pousser. Si vous avez l'intention de cultiver en intérieur et que vous comptez sur l'éclairage artificiel, alors vous pouvez semer à tout moment. Si vous avez l'intention de transplanter vos semis à l'extérieur une fois qu'ils seront suffisamment matures, vous devrez calculer le moment du semis en fonction du nombre de jours ou de semaines qu'il leur faut pour germer et du moment où il n'y a plus de risque de gel dans votre région. De nombreux États et provinces disposent de ressources en ligne contenant ces informations. Il convient de noter qu'une erreur courante que commettent de nombreux cultivateurs enthousiastes est de démarrer les graines trop tôt. Il peut en résulter des plantes trop grandes et chétives si elles recherchent la lumière, des plantes qui ne retiendront pas assez d'eau parce que leurs contenants sont pleins de racines qui ont repoussé tout le milieu et des plantes qui ne s'acclimateront pas bien une fois mises en terre. Veillez à aligner vos dates de semis sur le temps dont chaque variété de plantes a besoin pour germer et mûrir, ainsi que sur votre région climatique et votre plage de températures.

Soins des semis

 

Votre planification soignée et vos préparatifs minutieux porteront également leurs fruits à ce stade, car vous devrez gérer les besoins en lumière, en eau, en chaleur et en nutriments de votre culture. Une fois que vos graines sont bien nichées dans leur nouvelle maison, elles sont prêtes à commencer à germer. Vous pouvez rendre le processus plus facile et plus réussi pour vous et pour elles. Assurez-vous que tous vos contenants de semis sont correctement étiquetés. Le marqueur permanent est le plus efficace car la lumière et l'eau effacent rapidement l'encre ou le crayon sur vos étiquettes. C'est aussi une bonne idée de mettre en place des minuteries pour l'irrigation et l'éclairage.

Éclairage

 

Selon le type de graines que vous avez semées, elles peuvent avoir besoin ou non de lumière dès le départ. Certaines n'en ont besoin que lorsqu'elles commencent à sortir du sol. Les graines de cannabis, par exemple, n'ont pas nécessairement besoin de lumière avant d'avoir traversé la couche de terre. Les graines qui ont besoin d'obscurité pour germer peuvent être recouvertes de plusieurs couches de papier journal ou de serviettes en papier, ou dans des sacs en plastique sombres jusqu'à ce qu'elles aient émergé. L'emballage des graines déterminera les besoins de votre plante en matière de lumière initiale, mais tous les semis ont besoin de lumière une fois qu'ils ont germé et qu'ils sont au-dessus de la ligne du sol, et il est préférable de les éclairer totalement avec un éclairage artificiel ou au moins avec un éclairage complémentaire.

AComme mentionné ci-dessus, il existe de nombreuses options pour l'éclairage de culture. Les tubes fluorescents fonctionnent souvent bien pour les cultivateurs débutants. Prévoyez un tube de 4 pieds pour deux plateaux de semis. Les LED sont plus faciles à utiliser mais plus coûteux. Quelle que soit votre décision, montez-les de manière à pouvoir les relever au fur et à mesure que vos plantes grandissent, ce qui les aidera à devenir plus grandes et plus rapides. En gardant la source de lumière entre 10 et 15 cm au-dessus de vos plants en croissance, leur croissance sera plus vigoureuse et régulière. La quantité de lumière que reçoivent vos plantes est soumise à la règle de l'inverse du carré ; chaque fois que vous doublez la distance entre le couvert végétal et la source de lumière, les plantes ne reçoivent plus qu'un quart de la lumière qu'elles recevaient auparavant, donc plus elles sont proches de la lumière, mieux c'est.

La durée de l'éclairage dépend également du type de culture et de la quantité de lumière que les plantes peuvent absorber chaque jour. Cela dépend également de l'intensité de l'éclairage. La plupart des plantes ont besoin de 12 à 16 heures de lumière par jour (elles ont besoin d'une période d'obscurité pour se développer correctement).

Eau

 

La germination des graines nécessite de l'eau. Une fois que le processus de germination a commencé, il faut en avoir un apport continu, sinon la plantule se dessèche et meurt. Il est important de maintenir le milieu humide pendant la germination et le développement, mais aussi d'éviter de fournir trop d'eau. Il s'agit d'un équilibre délicat.

Beaucoup de cultivateurs inexpérimentés commettent l'erreur de trop arroser leurs semis pour éviter qu'ils ne se dessèchent. Trop d'eau est sans doute pire que pas assez d'eau. Les semis de toutes sortes sont sujets à une maladie appelée "fonte des semis". Il s'agit d'une maladie fongique qui peut se développer dans les mêmes conditions que celles dans lesquelles vos semis veulent se développer: des sols chauds et humides. Les semis infectés vont rapidement se flétrir, tomber et mourir. Un excès d'eau dans la zone des racines provoquera également la pourriture des racines de votre plant si l'air ne peut pas circuler dans le milieu.

Pour éviter la fonte des semis et réduire les risques d'arrosage excessif en général, il est important que le sol ou le milieu sans terre utilisé soit bien drainé. Il faut laisser la surface du sol sécher un peu entre les arrosages. L'arrosage de fond est une méthode qui permet d'éviter l'assèchement. Il s'agit d'une méthode d'irrigation qui exige que les récipients de culture aient des trous au fond afin qu'ils puissent absorber et aspirer l'humidité du fond du pot. La partie supérieure du sol peut alors être humidifiée à l'aide d'un flacon pulvérisateur, ce qui lui permet de sécher légèrement entre deux arrosages sans que l'ensemble du support ne se dessèche complètement.

Chaleur/Environnement

 

On ne saurait sous-estimer l'importance d'un environnement de croissance approprié pour vos semis. Cela comprend la température, l'humidité et le flux d'air. Certains de ces aspects peuvent être contrôlés facilement et à peu de frais, d'autres nécessitent une certaine mécanisation. La circulation de l'air peut être facilitée en espaçant correctement vos plateaux ou contenants. Vous voulez que l'air puisse circuler autour de chaque plante.

Au départ, une bonne fourchette d'humidité à essayer d'atteindre est de 60 à 70%. L'humidité peut être contrôlée facilement et à peu de frais en utilisant des dômes en plastique transparent sur vos plateaux et contenants. Ils fonctionnent comme une petite serre. Ils laissent entrer la lumière, mais retiennent la chaleur et l'humidité. Il est important de les ventiler de temps en temps s'ils deviennent trop chauds et il faudra les retirer complètement lorsque les semis seront assez grands pour toucher le toit du dôme. On peut également utiliser des feuilles de plastique transparent. Au fur et à mesure que les semis grandissent, le plastique peut être tendu au-dessus des plantes avec des piquets. Cela permet également d'augmenter la température du sol. Si vous cultivez à grande échelle, il est conseillé d'investir dans un équipement d'humidification et/ou de déshumidification en fonction de votre région et de votre environnement de culture.

Une bonne plage de température moyenne pour la germination des graines se situe entre 18 et 24°C (65 et 75°F). Il s'agit de la température du sol, pas nécessairement de l'air ambiant. La température de l'air doit se situer entre 13 et 21°C (55 à 70°F) (un tapis chauffant permet d'apporter de la chaleur à la zone des racines). La température à l'intérieur des contenants ou des plateaux peut varier de 5°F par rapport à l'air ambiant. Les graines germent plus rapidement, avec des systèmes racinaires plus sains lorsqu'elles bénéficient d'un environnement chaud. La chaleur du fond peut également prévenir la maladie de la fonte des semis qui tue beaucoup de jeunes plants. Ces tapis chauffants peuvent être branchés sur une minuterie pour être utilisés pendant les parties les plus froides de la journée. Il n'est cependant pas conseillé de brancher à la fois les ampoules de culture et les tapis chauffants sur la même minuterie, car les besoins des deux ne sont pas toujours parfaitement alignés. Il n'est pas non plus conseillé (ni sûr) d'utiliser d'autres appareils comme tapis chauffants. Les couvertures électriques et les coussins chauffants ne sont pas conçus pour être mouillés comme les tapis chauffants conçus pour la germination des graines.

Le chauffage d'appoint ne sera nécessaire que pendant la germination et pourra être supprimé une fois que les semis auront leur premier ensemble de vraies feuilles. Vous pouvez chauffer l'air qui entoure immédiatement vos semis à l'aide d'une couverture en aluminium s'il est difficile ou coûteux de chauffer l'ensemble de l'espace. Si vous ne faites germer qu'un ou deux plateaux de plantes, le haut d'un réfrigérateur peut fournir un peu de chaleur supplémentaire ou près d'un poêle ou d'une chaudière également. Pour les surfaces plus importantes, un chauffage d'appoint est recommandé.

Nutriments/Fertilisants

 

Vos semis germés n'auront pas besoin de beaucoup de nutriments au début. Ils se nourrissent des nutriments stockés en eux qui ont été transférés de leurs plantes mères respectives. Appliquer un engrais trop tôt peut en fait endommager et brûler votre plante. Attendez que votre plant ait plusieurs séries de vraies feuilles avant d'appliquer de l'engrais. Même alors, n'appliquez pas d'engrais à pleine puissance. Appliquez une solution faible (1/4 à 1/3 du taux recommandé) d'un engrais à usage général jusqu'à ce que votre plant soit prêt à être transplanté dans sa prochaine étape, que ce soit dans un contenant ou à l'extérieur dans le champ.

Transplantation en contenants

 

Une fois que vos semis ont dépassé le stade de la feuille cotylédon et ont développé au moins leur premier ensemble complet de vraies feuilles, et de préférence leur deuxième ensemble, ils peuvent être transplantés. Il n'est pas essentiel de les transplanter à ce stade, mais il est important de le faire avant qu'ils ne dépassent la cellule ou la zone où ils ont été semés. Si vous n'êtes pas encore prêt à transplanter, assurez-vous au moins que vos semis ont été éclaircis de manière à ce que chacun ait un rayon d'au moins 2,5 cm de terre ou de milieu tout autour de la tige. À ce stade précoce, il est essentiel de laisser les racines se développer aussi vigoureusement que possible, alors assurez-vous qu'elles ont beaucoup d'espace pour le faire. Vous pouvez les transplanter directement à l'extérieur ou dans un autre contenant pour les cultiver à l'intérieur ou à l'extérieur.

Lorsque vous les transplantez dans un autre récipient, veillez à ne pas les mettre dans un récipient trop grand ou trop petit. La tendance peut être de les mettre dans des pots ou des récipients beaucoup trop grands pour eux en pensant qu'ils vont grandir dedans, mais il est préférable pour vos plantes que vous les transplantiez plusieurs fois. Souvent, les jeunes plants placés dans des récipients trop grands pour eux ont tendance à être trop arrosés car il y a trop de milieu dans le grand pot par rapport à la taille des racines de la plante. Il est préférable d'augmenter la taille de vos semis au fur et à mesure de leur croissance plutôt que de les placer dans un récipient trop grand. À l'inverse, s'il est trop petit, vous étoufferez sa croissance et les racines de la plante risquent de repousser tous les milieux qui l'entourent, ce qui rendra difficile de lui donner suffisamment d'eau. Jusqu'à ce qu'elles soient prêtes pour leur dernière transplantation, ou pour être plantées à l'extérieur, mettez-les dans un contenant de taille appropriée pour quelques semaines de croissance, puis continuez à les transplanter dans des contenants de taille progressivement plus grande, selon les besoins.

Il existe de nombreux types de récipients appropriés pour les semis. Ils peuvent être placés dans des paquets et des plateaux en plastique, des pots en fibre ou en tourbe, des pots en tissu, ou même des gobelets en plastique dont le fond est percé de trous de drainage. Tant que les semis ont de la place pour se développer et que l'excès d'humidité peut être évacué, ils devraient être raisonnablement heureux. Lorsque vous êtes prêt à effectuer la première transplantation ainsi que les suivantes, une main attentive est nécessaire pour protéger les jeunes plantes.

Les semis doivent être manipulés délicatement lors de la transplantation. L'utilisation d'une cuillère ou d'une étiquette pour ramasser délicatement l'ensemble de la masse racinaire de chaque plante est essentielle à sa survie. Lorsque vous manipulez la plante elle-même après l'avoir sortie du sol, faites-le doucement en tenant une feuille supérieure. Si vous la saisissez à la base par la tige, vous risquez de vous blesser et d'endommager le point de croissance. Il vaut mieux risquer d'arracher une feuille, qui peut être remplacée, que de casser la tige, qui ne peut pas l'être.

Une fois que la transplantation est terminée et que les semis sont dans leur nouvelle maison, vous pouvez les nourrir légèrement avec une solution nutritive. En général, un quart à la moitié de la force recommandée sur l'emballage de l'engrais est sans danger pour la première alimentation dans leur nouvelle maison. L'eau doit également être appliquée doucement jusqu'à ce que les semis soient bien enracinés. Donnez-leur les nutriments et l'irrigation par le biais d'une pomme de douche ou d'un arrosoir, afin d'éviter un jet complet qui pourrait déloger le plant récemment transplanté et potentiellement l'endommager.

Transplantation dans le champ

 

Si vous faites germer des graines à l'intérieur pour les transplanter à l'extérieur, les semis devront subir une période d'endurcissement pour avoir de meilleures chances de prospérer. Les plantes qui ont germé à l'intérieur et qui se sont développées sans être exposées au plein soleil, au vent ou à des variations de température peuvent ne pas être instantanément acclimatées à leur nouvel habitat extérieur. Si une période d'endurcissement n'est pas observée, vos semis risquent d'avoir des feuilles brûlées, voire de flétrir et de mourir. La procédure d'endurcissement n'est pas difficile et prend environ deux semaines.

Une fois que les températures extérieures sont constamment supérieures à 45°F (7°C), commencez à sortir vos semis pendant la partie la plus chaude de la journée, mais placez-les dans un endroit ombragé, à l'abri du vent. Cela peut être sous la voûte d'un arbre, un porche ou toute autre structure ou environnement protecteur. Ramenez-les à l'intérieur avant que les températures ne commencent à se rafraîchir dans la soirée. Chaque jour, vous pouvez les exposer plus longtemps et les déplacer progressivement vers un endroit ensoleillé. Au bout d'environ deux semaines, vous pouvez laisser les semis à l'extérieur en toute sécurité, sauf s'il y a encore un risque de gel. Une autre façon d'endurcir les plantes est d'utiliser un cadre froid.

Les cadres froids sont de simples structures non chauffées qui font office de mini-serres. Ils sont disponibles dans le commerce ou peuvent être construits à partir d'un large éventail de matériaux, à condition que la lumière puisse entrer et qu'ils puissent être ouverts pour ventiler et arroser les plantes qui s'y trouvent. Pour endurcir les plantes placées dans un cadre froid, la porte ou la ventilation doit être ouverte un peu plus chaque jour. Après environ deux semaines, elles devraient être prêtes à être transplantées dans le jardin ou le champ, mais là encore, pas si des températures glaciales sont encore possibles.

Une troisième façon d'endurcir vos semis est de les planter à l'extérieur, à l'endroit où vous voulez qu'ils poussent, et de les protéger avec une bâche. Il s'agit d'un tissu léger et translucide qui offre une certaine protection contre le soleil direct, le vent, les parasites et le froid. Chaque jour, la bâche peut être retirée un peu plus longtemps jusqu'à ce que la menace de gel soit passée.

Quelle que soit la méthode utilisée pour endurcir vos semis, il est important d'aider vos plantes à s'enraciner dans leur nouvelle maison. Si vos semis ont été démarrés dans un pot de tourbe, un pot de fibre ou tout autre type de récipient biodégradable, le fond doit être soigneusement coupé ou des trous doivent être percés pour que les racines puissent sortir du pot et s'accrocher au sol. Si le col du pot dépasse la ligne du sol, il faut le couper pour éviter qu'il n'aspire l'eau loin des racines de votre plante comme une mèche.

Semences restantes

 

Il n'est pas rare, selon le type et le volume de graines que vous avez achetées, d'avoir des restes. Les semences peuvent rester viables pendant de nombreuses années si elles sont stockées correctement. Le taux de germination diminuera avec le temps, mais elles pourront certainement être utilisées la saison suivante, voire de nombreuses saisons à venir. Une fois que vous avez fini de semer une variété, mettez les graines restantes dans un récipient hermétique ou dans un sac en plastique pour le stockage des aliments, et assurez-vous d'y apposer une étiquette avec les informations sur la variété et l'espèce, la date, et toute autre information pertinente de l'étiquette dont vous ne vous souviendrez probablement pas. Vous voudrez ensuite conserver ces graines dans un endroit frais, sombre et sec.

Un réfrigérateur convient parfaitement à cette fin ; certaines personnes stockent même les graines dans leur congélateur, bien que toutes les graines ne supportent pas la congélation. Un sous-sol peut également faire l'affaire, à condition qu'il soit sec, qu'il ne laisse pas entrer beaucoup de lumière et qu'il ne dépasse pas les 10°C (50°F). Vous voulez imiter les conditions dans lesquelles une graine passe de la dormance hivernale à la croissance printanière. Pour maintenir un faible taux d'humidité dans le contenant de graines, vous pouvez soit placer un paquet de gel de silice, comme celui que vous recevez dans de nombreux colis expédiés, soit utiliser un mouchoir en papier enroulé autour d'une cuillère à café (5 grammes) de lait en poudre. Cela aidera également à absorber l'humidité dans le récipient de stockage.

Lorsque vous êtes prêt à les replanter pour la rotation des cultures, la saison ou l'année suivante, conservez-les à température ambiante pendant un certain temps jusqu'à ce qu'elles prennent la température de l'air ambiant avant de les semer. Continuez à stocker les graines restantes comme décrit ci-dessus.

Enfin, il est bon de conserver des traces de l'ensemble du processus de semis, de germination et de transplantation. Cela vous aidera à prendre des décisions futures en fonction des succès ou des échecs de votre culture ou de votre production végétale. Les horticulteurs les plus érudits et les ressources les plus estimées peuvent vous dire comment faire pousser des plantes, mais votre environnement est unique et rempli de microclimats. Une bonne tenue de dossiers vous aidera à orienter vos actions futures afin de continuer à avoir plus de succès dans la culture des plantes et des récoltes plus abondantes.