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Comment cultiver dans la laine de roche

La laine de roche est un substrat horticole que l'on trouve couramment dans les magasins d'hydroponie, les jardineries et même les magasins de bricolage. Elle est également largement disponible en ligne. Contrairement à d'autres types de supports courants, la laine de roche n'est pas constituée d'éléments vivants ou anciennement vivants. Elle n'est pas non plus le sous-produit d'une transformation agricole. La laine de roche est, comme son nom l'indique, faite de roche.

Parfois appelée laine de roche ou laine minérale, la laine de roche est composée d'un type de roche connu sous le nom de basalte et de craie. Ces minéraux sont surchauffés à des températures pouvant atteindre 1650°C (3000°F) jusqu'à ce qu'ils deviennent de la lave. La lave est ensuite placée dans une chambre de filage qui crée les brins et les fibres qui, associés à un agent liant, constituent les cubes, les blocs, les tapis, etc. de laine de roche.

Les cultivateurs de toutes tailles et de toutes cultures préfèrent la laine de roche pour de nombreuses raisons. Elle est stérile, poreuse et non dégradable, contrairement à d'autres types de supports de culture. Elle absorbe bien l'eau, tout en ayant la capacité de bien se drainer également. Elle peut être utilisée pour le démarrage des graines, l'enracinement des boutures et des transplants. Les cultures allant des tomates aux fraises, en passant par les fleurs coupées et le cannabis, peuvent toutes être cultivées efficacement dans la laine de roche.

Avantages de l'utilisation de la laine de roche

 

Il y a une raison pour laquelle la laine de roche est un choix de substrat si populaire pour de nombreux cultivateurs hydroponiques. Selon la plupart des analyses, c'est le plus populaire. Il y a de nombreux avantages à l'utiliser. Contrairement à d'autres types de supports, la laine de roche est stérile, ce qui signifie qu'elle ne présente pas le risque potentiel d'introduire des agents pathogènes, des insectes ou des graines de mauvaises herbes dans votre système. Elle est également hautement personnalisable et disponible dans une large gamme de tailles qui peuvent s'adapter à presque tous les types d'installations hydroponiques ou de culture. Des petits cubes parfaits pour les graines individuelles jusqu'aux blocs en long sont disponibles sur le marché. Elle est également légère, donc facile à manipuler et à transporter.

La laine de roche a une excellente rétention d'eau, tout en permettant à l'oxygène de circuler autour des racines. Une fois qu'elle a été entièrement irriguée, la laine de roche devient plus lourde et fournit alors la structure et la stabilité nécessaires au développement des racines. L'un des principaux avantages de la laine de roche est sa capacité à être réutilisée plusieurs fois. Elle peut conserver sa structure pendant plusieurs années si elle est manipulée correctement. Elle doit cependant être correctement stérilisée entre deux utilisations pour éviter tout transfert potentiel d'agents pathogènes entre les cultures.

Comment utiliser la laine de roche pour la propagation

 

Comme mentionné ci-dessus, la laine de roche peut être utilisée pour pratiquement toutes les phases et tous les types de culture, mais elle est principalement choisie par les cultivateurs pour le démarrage des graines et la propagation des boutures. Pour la germination des graines, on choisit généralement de petits cubes de laine de roche, par exemple de la taille de 1,5". Ces cubes se sont avérés être un choix très viable pour le démarrage des graines, car ils gardent les graines humides, sans les garder dans trop d'eau, ce qui peut provoquer la pourriture.

Les cultivateurs choisissent généralement des cubes plus grands, tels que 4" ou 6", lorsqu'ils utilisent la laine de roche pour les boutures. La laine de roche est excellente pour les boutures, pour les mêmes raisons qu'elle est excellente pour le démarrage des graines. Elle maintient la bouture constamment humide pendant qu'elle développe son système racinaire, mais pas au point de la faire pourrir. Elles sont également appréciées parce que les boutures ont besoin d'un environnement stérile pour se développer et la laine de roche peut aider à fournir cela.

Vous trouverez ci-dessous les étapes à suivre pour utiliser la laine de roche pour la première fois, ainsi que pour réutiliser la laine de roche, mais voici quelques étapes spécifiques pour l'ensemencement et la culture de boutures à l'aide de laine de roche.

Pour la germination des graines dans la laine de roche

 

Étape 1. Selon la taille de la graine, placez deux graines dans chaque cube. Pour les graines plus grosses comme le maïs, les haricots, les pois ou les cucurbitacées, utilisez une graine par cube. En règle générale, si la graine est plus petite que la gomme du bout d'un crayon, mettez-en deux par cube. Pour de meilleurs résultats, enfoncez la ou les graines plus profondément dans le cube à l'aide d'un cure-dent, d'un crayon propre, d'une étiquette de plante ou de tout autre objet propre qui ne risque pas d'endommager la graine.

Étape 2. Une fois les graines enfoncées, pincez le haut du cube pour le fermer. Et placez-les sur un plateau qui peut être recouvert d'un dôme d'humidité.

Étape 3. Gardez les graines humides pendant leur développement en maintenant un taux d'humidité entre 70 et 80%. Vous pouvez vaporiser les cubes à l'aide d'un vaporisateur ou d'un flacon pulvérisateur si nécessaire pour les maintenir humides et l'air ambiant sous le dôme. Lorsque les graines commencent à germer, retirez-les du dôme d'humidité.

Étape 4. Pour les cubes contenant plus d'une graine, coupez la plus petite ou la plus faible. Ne l'arrachez pas, car ses racines sont probablement entrelacées avec la graine que vous voulez conserver, et vous perturberiez son développement.

Étape 5. Transplantez le plant dans un cube plus grand ou dans un autre milieu lorsqu'il a développé son premier ensemble de vraies feuilles (pas celles avec lesquelles il émerge de sa graine, mais le premier ensemble qui se développe par la suite).

Pour la multiplication des boutures dans la laine de roche

 

Étape 1. Après avoir prélevé correctement les boutures souhaitées sur la plante mère et utilisé une hormone de croissance, placez la tige inférieure de la bouture dans la laine de roche, en veillant à ne pas l'enfoncer jusqu'au fond du cube.

Étape 2. Placez chacun des cubes avec les boutures sur un plateau de pépinière, sur lequel vous aurez placé à l'avance une couche inférieure d'un milieu tel que la perlite ou la vermiculite.

Étape 3. Comme pour la germination des graines, recouvrez ensuite ce plateau d'un dôme d'humidité et essayez de maintenir le taux d'humidité entre 70 et 80%. Lorsque des racines commencent à sortir du fond du cube, il est temps de transplanter la bouture dans son prochain contenant ou domicile.

Étapes de la préparation de la laine de roche pour sa première utilisation

 

Contrairement à plusieurs autres types de substrats et de supports, la laine de roche ne peut pas être utilisée dès sa sortie de l'emballage. Elle nécessite un certain travail de préparation. Son pH naturellement élevé doit être abaissé et elle doit être trempée avant d'être utilisée. La laine de roche a généralement un pH d'environ 8,0, ce qui n'est pas propice à la croissance des plantes. Cela est dû à la présence de calcaire sur les fibres de la laine de roche.

Au stade initial de ce processus de préparation, la laine de roche est susceptible de perdre des fibres qui peuvent irriter la peau et les poumons; il faut donc porter des gants et un masque. Un pH-mètre sera également nécessaire pour ce processus.

Étape 1. Placez la laine de roche dans une solution d'eau acide. Cela aidera à dissoudre la chaux et à abaisser le pH. Cela peut se faire à l'aide d'un ajusteur de pH disponible dans le commerce, ou même en utilisant initialement de l'eau distillée. Si rien d'autre n'est disponible, l'eau du robinet peut être utilisée pour cette première partie.

Étape 2. Surveillez les niveaux de pH et ajustez-les en conséquence. Cette phase peut prendre jusqu'à quelques jours pour atteindre le niveau de pH souhaité. Si la source d'eau utilisée ne permet pas de faire descendre le pH de la laine de roche en dessous de 6,0, il faudra alors utiliser d'autres produits, tels que des solutions de type "pH down". L'objectif est d'atteindre et de maintenir un pH d'environ 5,5. Si le pH tombe bien en dessous de cette valeur, retirez la laine de roche de la solution, rincez-la à l'eau claire et recommencez. Un niveau d'acidité trop élevé endommagera les fibres de la laine de roche.

Étape 3. Une fois que la laine de roche a atteint et s'est stabilisée au pH souhaité (environ 5,5), elle doit être placée dans le système hydroponique. Le système doit alors fonctionner normalement, mais sans aucune plante pour le moment. Si, après 24 heures, le pH du système hydraulique est au niveau souhaité, la laine de roche est stable et prête à être utilisée. Si la laine de roche augmente le pH de l'eau du système, il faudra la retirer, la rincer et la traiter à nouveau avec une solution acide jusqu'à ce qu'elle soit stable et n'influence plus le pH du système.

Étapes de la réutilisation

 

Comme mentionné ci-dessus, l'un des nombreux avantages de la laine de roche est sa capacité à être utilisée pour des cultures successives à de nombreuses reprises, car elle ne se décompose pas. Elle doit cependant être stérilisée entre deux utilisations pour en tirer tous les avantages. Il existe plusieurs façons d'y parvenir. Au minimum, la laine de roche doit être soigneusement lessivée avec de l'eau propre, au pH neutre, pour l'évacuer.

Des désinfectants chimiques peuvent alors être utilisés, mais il est important que la laine de roche soit ensuite soigneusement rincée pour éviter que des résidus chimiques ne soient transférés à la culture suivante. Le peroxyde d'hydrogène est souvent la formulation de choix. De nombreux producteurs choisissent de ne pas utiliser de formulations chimiques et de stériliser la laine de roche à la vapeur ou à l'eau chaude bouillante. Les meilleures pratiques suggèrent que lors de la réutilisation de la laine de roche, les cultures de différentes familles soient utilisées successivement pour éviter davantage la possibilité de transférer des maladies entre les cultures.

Le processus de réutilisation de la laine de roche est assez simple et peut être réalisé en quelques étapes seulement.

Étape 1. Enlevez tout le matériel végétal de la culture précédente. Cela comprend toutes les particules de racines, les feuilles, etc. des plantes qui poussaient dans la laine de roche auparavant.

Étape 2. Désinfectez la laine de roche. Comme nous l'avons mentionné plus haut, cette opération peut être réalisée par des moyens chimiques ou en utilisant de la vapeur ou de l'eau bouillante. Des solutions enzymatiques peuvent également être utilisées pour stériliser votre laine de roche. Le résultat final doit être un substrat stérile, exempt de tout résidu chimique.

Étape 3. Stabilisez la laine de roche. Assurez-vous que le pH de la laine de roche est égal ou proche de 5,5. Vous pouvez y parvenir en trempant la laine de roche dans une solution commerciale préfabriquée ou une solution maison. Certains cultivateurs utilisent de la chaux ou de la cendre de bois pour augmenter le pH lorsque cela est nécessaire et utilisent du soufre ou de l'acide phosphorique pour le diminuer.

Notez que vous devez porter des gants et un masque pour toutes les étapes de cette tâche afin d'éviter tout contact potentiel avec des fibres de laine de roche sur votre peau ou pire, dans vos poumons. Il est également important d'essayer de conserver l'intégrité de la feuille ou du plastique qui se trouve sur les bords de la laine de roche. Cela permet de conserver la forme, mais surtout d'empêcher la lumière de favoriser le développement des algues.

Lorsque la laine de roche arrive à la fin de sa vie utile dans un système hydroponique, il n'est pas nécessaire de la jeter complètement. Elle peut encore être déchiquetée et incorporée à d'autres milieux de culture ou même ajoutée à des jardins extérieurs où elle peut encore offrir certains de ses avantages en tant que conditionneur de sol.

Autres utilisations de la laine de roche

 

La laine de roche a plus que prouvé son utilité et son utilité pour l'industrie horticole. Il faut cependant tenir compte de certaines considérations lors de son utilisation et garder à l'esprit qu'il s'agit du support que vous devriez utiliser pour vos opérations. Tout d'abord, il est potentiellement dangereux pour la santé si l'on ne prend pas garde à son utilisation. Lorsqu'il est sec et fibreux, notamment lors de son déballage pour sa première utilisation, il faut porter des gants pour le manipuler. Ses microfibres peuvent se retrouver en suspension dans l'air et irriter la peau de la plupart des gens. Il convient également de porter des chemises à manches longues, des pantalons et des chaussures fermées lors de son utilisation lorsqu'il est sec. Pour les personnes ayant un système respiratoire sensible, la poussière peut être un irritant pour les poumons et les voies respiratoires. Le port d'un masque est une bonne idée pour manipuler la laine de roche sèche, surtout lors de la préparation initiale du support sec, puis lors de l'élimination du vieux matériel.

L'utilisation des produits de laine de roche comporte une courbe d'apprentissage. Les producteurs doivent apprendre à connaître la fréquence et le volume d'eau nécessaires pour saturer suffisamment la laine de roche, tout en évitant que des plaques sèches ne se développent. Les propriétés de la laine de roche exigent des pratiques d'irrigation différentes de celles d'autres supports comme la tourbe ou la fibre de coco. La laine de roche peut sembler sèche à la surface, mais elle peut être complètement saturée au fond. Il faut faire attention à ne pas trop arroser. En général, elle devrait passer d'un état humide à un état à peine humide entre deux arrosages.

Le pH de la laine de roche est trop élevé pour la plupart des plantes et doit être ajusté avant utilisation. Il faudra soit ajuster le pH en permanence, soit préconditionner le matériau dans une solution à faible pH avant de l'intégrer à votre régime de culture. De plus, bien que ce ne soit pas nécessairement une "mauvaise" chose, la laine de roche ne contient pas de nutriments naturels. Tous les nutriments nécessaires à la croissance et au développement optimaux des plantes doivent être fournis par le cultivateur de manière complémentaire. Cela serait probablement fait de toute façon dans une installation hydroponique, mais il existe des choix de milieux alternatifs qui offrent aux plantes une certaine quantité de nutrition.

Il existe également des préoccupations environnementales. Si la matière première utilisée pour fabriquer la laine de roche est assez abondante, elle n'est pas renouvelable, du moins pas de notre vivant. Les ressources renouvelables, telles que les fibres de noix de coco (coir), deviennent une alternative viable. Il peut également être difficile de s'en débarrasser. Parce qu'il ne se décompose pas, ou ne se décompose pas au fil du temps, il occupera en permanence de l'espace dans les décharges s'il est éliminé dans le flux normal des déchets. Il existe toutefois des programmes de recyclage qui peuvent utiliser les produits en laine de roche pour les réincorporer dans d'autres produits industriels.

Considérations relatives à l'utilisation de la laine de roche

 

La laine de roche n'a pas été créée initialement pour l'industrie horticole. Elle a commencé sa "vie" en tant que matériau d'isolation et s'est développée à partir de là. Sa légèreté et ses caractéristiques hautement aérées en ont fait le matériau préféré des entrepreneurs pour les applications d'isolation intérieure et extérieure. Elle était et est toujours utilisée pour isoler les murs extérieurs, les conduits de CVC et les toits. À l'intérieur, elle est utilisée pour les portes coupe-feu, les murs intérieurs, l'isolation des sols, l'isolation des plafonds et même les dalles acoustiques pour l'insonorisation. Elle est également utilisée comme matériau isolant dans des dizaines d'applications électriques, d'appareils et d'autres dispositifs. Ce n'est que dans les années 1960 que les cultivateurs et les chercheurs danois ont commencé à expérimenter la laine de roche comme substrat ou milieu de propagation des plantes. Près de 60 ans plus tard, il est évident que la laine de roche à usage horticole est là pour rester.