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Les algues sont-elles vraiment si mauvaises?

Considérée comme la "mauvaise herbe" de l'horticulture hydroponique, l'apparition d'algues est un spectacle indésirable. Tout comme les mauvaises herbes dans le jardin, une petite quantité ne fait pas de mal, mais si elles ne sont pas contrôlées, les algues peuvent causer des problèmes majeurs de propagation ainsi que les composants physiques de votre système de culture. Malheureusement, les mêmes conditions idéales requises pour la croissance des plantes (eau, nutriments, lumière, etc.) sont idéales pour le développement et l'alimentation des algues.

"Les algues" ne sont pas un seul type de plante ou d'organisme. Tout comme les "champignons" ou les "fougères" ne sont pas un seul type de plante, mais un grand groupe avec des caractéristiques similaires et très différentes, allant des algues marines à la "bave" verte qui se forme lorsque vous laissez un seau d'eau à l'air libre pendant trop longtemps. Il existe près de 100 000 espèces distinctes d'algues dans le monde, mais en général, on distingue cinq groupes d'algues différents qui se développent dans un système de culture hydroponique, aquaponique ou même traditionnel, en utilisant de la terre ou d'autres milieux de culture (s'ils sont maintenus trop humides).

L'apparence et la texture des algues sont très variables. Les couleurs que vous pouvez rencontrer sont le vert, le bleu-vert, le brun, le rouge et le noir, le vert étant la couleur la plus courante dans la plupart des systèmes de culture. Les algues vertes contiennent des chloroplastes, tout comme les plantes, ce qui leur donne leur couleur. Les algues peuvent être gluantes, poilues, filandreuses ou même bouillonnantes. Leur taille varie d'une taille microscopique, impossible à voir sans grossissement, à des espèces plus grandes, poussant jusqu'à 60 cm par jour, dans le cas du varech géant. Les algues ont eu beaucoup de temps pour évoluer vers ces nombreuses formes, elles existent depuis 500 millions d'années.

There are types of algae that live in and on soil. Other types live symbiotically or even parasitically with other organisms like fungi or even on the shells of mollusks and amphibians. Some types are evolutionarily closer to fungi than to plants, with chloroplasts being their only tie to the plant world. They all have some basic needs in common and share some of the same basic biological functions as plants. They all need water to live, they need light to photosynthesize, and they need nutrients. They are also quite adaptable in living in conditions where all of their needs are not met in abundance. That all makes these survivors quite opportunistic in setting up their home in your hydroponic system.

Il existe des types d'algues qui vivent dans et sur le sol. D'autres vivent en symbiose, voire en parasites, avec d'autres organismes comme les champignons ou même sur les coquilles des mollusques et des amphibiens. Certains types sont plus proches des champignons que des plantes du point de vue de l'évolution, les chloroplastes étant leur seul lien avec le monde végétal. Ils ont tous des besoins fondamentaux en commun et partagent certaines des mêmes fonctions biologiques de base que les plantes. Ils ont tous besoin d'eau pour vivre, de lumière pour réaliser la photosynthèse et de nutriments. Ils sont également capables de s'adapter à des conditions de vie où tous leurs besoins ne sont pas satisfaits en abondance. Tout cela fait que ces survivants sont tout à fait opportunistes pour s'installer dans votre système hydroponique.

La plupart des algues qui peuvent affecter un système hydroponique ou toute autre opération de culture sont introduites par des spores en suspension dans l'air. Si elles atterrissent dans un environnement approprié avec de la chaleur, de la lumière, de l'eau et une source de nourriture, elles "s'installent" immédiatement et sérieusement. Même la zone de culture la plus stérile en apparence n'est pas à l'abri de la formation d'algues. Les cultivateurs eux-mêmes peuvent, sans le savoir, transporter des spores d'algues et les transmettre à un système de culture, surtout s'ils voyagent entre différentes zones de culture. Ces spores sont littéralement tout autour de nous dans le sol, l'eau, la poussière, et la plupart des êtres vivants les transportent à un moment ou à un autre.

Problèmes si non vérifié

 

La première apparition d'algues dans votre système de culture n'a rien d'alarmant, mais si vous les laissez proliférer, vous pouvez vous attendre à des problèmes tant pour votre culture que pour l'ensemble de votre installation. Elles peuvent priver vos plantes des éléments dont elles ont besoin pendant leur croissance et poser d'autres problèmes lorsqu'elles commencent à se décomposer, le moindre étant l'odeur parfois terrible qu'elles dégagent.

Comme les algues se développent dans les mêmes conditions et avec les mêmes ressources que vos plantes, une fois qu'elles se sont établies, elles commencent à siphonner les nutriments et les ressources précieuses de vos plantes, les laissant se débrouiller avec moins que ce dont elles ont besoin pour une croissance saine. Ensuite, les algues commencent à faire chuter les niveaux d'oxygène dissous dans votre système, ce qui fait que vos plantes cultivées commencent à suffoquer. Les algues ont également un effet dévastateur sur le pH de votre système, provoquant de fortes fluctuations à différents moments de la journée.

Pendant la nuit, alors que les algues continuent à consommer l'oxygène dissous dans l'eau, le pH commence à baisser et devient trop acide pour une croissance optimale des plantes. Pendant la journée, il revient à des niveaux "normaux", ou peut monter trop haut. Cette fluctuation est connue sous le nom de variations diurnes du pH. Tester le pH pendant la journée lors d'une poussée d'algues conduit à des lectures trompeuses. Un cultivateur inexpérimenté peut ne pas se rendre compte de ce qui se passe, croyant que les niveaux sont dans la plage de fonctionnement normale. Cette baisse quotidienne, parfois non détectée, du pH, souvent de plusieurs points entiers par jour, met vos plantes à rude épreuve, et elles ne peuvent pas se développer dans de telles conditions.

Comme les algues s'accumulent rapidement, elles peuvent aussi devenir un obstacle au fonctionnement normal des composants de vos systèmes de culture. Elles ont la capacité de se reproduire sur presque toutes les surfaces. Certains des problèmes physiques que les algues peuvent causer à votre système hydroponique sont l'obstruction des tuyaux et des lignes, ainsi que des pompes.

Un autre problème lié à la croissance incontrôlée des algues est qu'elles peuvent également devenir l'hôte d'agents pathogènes indésirables, ce qui compromet davantage vos cultures et augmente la gamme de parasites présents sur votre site. Certains insectes et bactéries sont attirés par les algues, ce qui pose leurs propres problèmes en plus de ceux causés par les algues elles-mêmes. Lorsque les algues commencent à mourir, elles commencent à utiliser encore plus l'oxygène disponible dans votre système. Certaines libèrent même des toxines lorsqu'elles commencent à se décomposer. D'autres algues mortes invitent certains types de champignons dans le système qui se nourrissent des algues en décomposition.

Lutte contre les algues

 

La lutte contre les algues passe par des méthodes et des pratiques chimiques, mécaniques et culturelles. Toutes les solutions ne fonctionnent pas dans toutes les situations. Il peut être nécessaire d'employer plus d'une forme de contrôle pour assurer l'éradication de la prolifération d'algues. Comme les algues ont les mêmes besoins que vos plantes, il peut être difficile de les contrôler pendant la croissance active des plantes. Si vous optez pour la lutte contre les algues pendant la culture, la suppression de la lumière ou des nutriments pour affamer les algues aura pour effet d'affaiblir les plantes. En général, la lutte contre les algues est plus efficace lorsqu'il n'y a pas de cultures en cours.

Il existe sur le marché des pesticides qui ciblent les algues. Les algicides peuvent avoir un certain effet, surtout pendant la période de prolifération des algues. Mais ces produits chimiques peuvent aussi endommager les racines de vos plantes. Certains cultivateurs trouvent que le recours aux algicides entraîne un cycle continu, car les algicides ne font parfois que réduire la concurrence pour que les nouvelles spores prennent racine. La lutte contre les algues ne doit pas reposer uniquement sur ces formulations. Une alternative aux algicides chimiques est l'extrait de pépins de pamplemousse. Ce remède naturel est utilisé à grande échelle dans de nombreux étangs, lacs et cours d'eau pour contrôler la prolifération des algues sans nuire aux cultures désirables. Ce remède peut être essayé pendant que les plantes cultivées sont en pleine croissance.

Le contrôle des algues par filtration mécanique est une option viable, mais parfois coûteuse. Cela nécessite généralement des pompes et des filtres plus grands que ceux d'une installation hydroponique moyenne. Ils sont spécialement conçus pour éliminer les obstructions plus importantes dans le système, y compris les algues. Une autre méthode mécanique, l'utilisation de la lumière UV, introduite dans le réservoir de stockage, peut aider à tuer une partie des algues qui se sont formées. La lumière est immergée dans un boîtier en plastique ou en métal directement dans la solution nutritive et tue les spores d'algues en développement. Elle ne tuera cependant pas les algues déjà établies.

Le nettoyage de votre système est indispensable pour contrôler les algues. Une fois que les algues ont atteint des niveaux dangereux, toutes les cultures doivent être récoltées ou considérées comme perdues si elles ne sont pas arrivées à maturité, et un rinçage total de tout le système à l'aide de peroxyde d'hydrogène (H2O2) ou d'un autre désinfectant approprié est nécessaire. Utilisez du peroxyde d'hydrogène à raison d'au moins 1/8 d'once de H2O2 pour 10 gallons d'eau (1 ml pour 10 L). Il faut laisser cette solution circuler dans le système pendant au moins 6 heures avant d'essayer de le remettre en place pour une autre culture. Si vous utilisez de l'eau de Javel au lieu du peroxyde d'hydrogène, il faut au moins rincer trois fois l'ensemble du système avant de réintroduire les plantes pour éviter toute activité résiduelle nocive de l'eau de Javel. Assurez-vous qu'il s'agit d'une eau de Javel non parfumée afin qu'aucun produit chimique supplémentaire ne soit ajouté pendant le processus de nettoyage. Le vinaigre est parfois une solution de rechange recommandée. C'est peut-être la seule option si votre système est biologique, mais il faut savoir que si le vinaigre peut assainir le système, il ne peut pas le stériliser.

Assurez-vous que tous les médias sont remplacés ou soigneusement désinfectés pour les médias qui sont réutilisés comme les galets d'argile ou la laine de roche. Les pompes, les tuyaux, les pierres à air et toutes les pièces individuelles doivent être démontées, et chaque composant doit être nettoyé individuellement avant d'être remis en service. Un goupillon peut souvent atteindre les zones les plus difficiles à atteindre. Le nettoyage doit être effectué non seulement sur votre système et tous ses composants, mais aussi sur l'ensemble de la zone de culture. Les spores peuvent persister sur les éclairages de culture, les murs et les sols et se retrouver dans votre système. Il convient de procéder à un blanchiment total ou d'utiliser d'autres produits désinfectants appropriés.

L'ordre idéal des étapes de nettoyage pour contrôler les algues dans votre système hydroponique est le suivant :

  1. Vidangez votre système.
  2. Nettoyez toute la zone de culture et la pièce, y compris les murs, les sols, le plafond, les luminaires, les postes de travail, etc.
  3. Retirez les composants du système et nettoyez-les individuellement.
  4. Nettoyez les cuves, les réservoirs, etc.
  5. Préparer une solution de nettoyage avec du peroxyde d'hydrogène ou de l'eau de Javel.
  6. Faites circuler la solution de nettoyage dans un réservoir d'eau fraîche dans tout votre système pendant plusieurs heures.
  7. Vidangez et rincez. Répétez l'opération au moins trois fois si vous utilisez de l'eau de Javel.

Prévention des algues

 

Même si le cliché selon lequel une once de prévention équivaut à une livre de remède est dépassé, il n'en reste pas moins vrai. Prévenir la formation d'algues rapportera plus de dividendes sous forme de récoltes, d'argent et de temps économisés que d'essayer de les contrôler lorsqu'elles deviennent incontrôlables. Empêcher leur apparition n'est pas réaliste, mais empêcher qu'elles n'atteignent des niveaux dangereux est du temps bien dépensé.

Les algues ne se développent pas bien sur des surfaces sèches. Faites l'effort de garder à l'abri de l'humidité toutes les zones de votre système de culture qui n'ont pas besoin d'être mouillées ou immergées dans l'eau. Les algues ne peuvent pas non plus se développer sans lumière. Gardez à l'abri de la lumière tous les éléments de votre système de culture qui n'ont pas besoin d'être exposés à la lumière, comme la solution de base nutritive. Les tuyaux et les lignes transportant l'eau et les nutriments doivent également être suffisamment opaques. Pour vos cultures, couvrez toutes les parties de la zone des racines et toute partie qui n'a pas besoin de lumière pour se développer. Cela peut souvent être réalisé avec du plastique ou un autre matériau dans lequel on peut découper des trous pour permettre aux plantes de pousser, mais qui réduit la surface d'eau ou d'autres milieux exposés à la lumière. Le plastique utilisé à cette fin doit avoir une épaisseur d'au moins 250 microns pour éviter des niveaux de lumière propices à la formation d'algues.

D'autres méthodes peuvent également être employées. Un éclairage UVC peut être utilisé au-dessus de votre réservoir ou des éléments de filtration. Cela permet d'empêcher ou de tuer de nombreux types d'algues et autres micro-organismes de s'installer. En plus d'être utilisé pour lutter contre les algues, l'extrait de pépins de pamplemousse peut également être utilisé à titre préventif. Des dosages appropriés, basés sur le volume de votre système particulier, peuvent être appliqués pour prévenir un large éventail d'agents pathogènes, y compris les algues. Entre cinq et dix gouttes peuvent être ajoutées par gallon d'eau dans votre système.

On peut également utiliser des radeaux d'orge. Il s'agit de ballots de paille d'orge qui flottent sur le réservoir d'un système hydroponique. Ce processus n'est pas rapide et n'est pas pratique à petite échelle, mais lorsque l'orge commence à se décomposer, elle libère des produits chimiques qui interdisent le développement des algues sans affecter la santé de votre culture si elle est utilisée à des doses appropriées. Une trop grande quantité d'orge peut causer certains des mêmes problèmes d'épuisement de l'oxygène dans votre système que les algues elles-mêmes. L'extrait liquide de paille d'orge est disponible comme alternative aux radeaux et est plus facile à utiliser.

Pour les systèmes plus importants, on peut ajouter de l'acide humique. Il assombrit efficacement l'eau et sert également d'agent chélateur pour de nombreux nutriments végétaux. Dans les petits systèmes, cependant, il peut favoriser la croissance des algues. Il faut donc utiliser cette méthode avec parcimonie et seulement si l'on est certain qu'elle ne fera pas plus de mal que de bien.

Autres considérations

 

Il est préférable de se résigner à l'idée qu'il n'existe aucun système qui ne soit pas susceptible d'accueillir un certain type d'espèces d'algues. Si une invasion d'algues peut être préjudiciable à votre culture et à l'ensemble du système de culture, une petite quantité peut être tolérée si elle ne devient pas incontrôlable. Dans de nombreux cas, le contrôle des algues peut attendre que vos cultures soient récoltées.

Le mieux est d'être conscient qu'elles peuvent apparaître et de mettre en place un plan pour y faire face tout en faisant tout ce qui est possible pour les prévenir. Il est presque inévitable de penser qu'à un moment donné, des algues apparaîtront. Gardez votre système propre et vérifiez-le quotidiennement. Mais toutes les algues ne sont pas mauvaises.

De nombreux cultivateurs ajoutent des extraits d'algues comme formes viables de nutriments à leurs systèmes de culture. D'autres extraits d'algues se sont avérés agir comme des régulateurs de croissance des plantes. D'autres encore se sont révélés capables de produire des composés antifongiques et antibactériens. Il y a encore beaucoup de recherches à faire sur les algues, mais dans certains cas, une petite quantité d'algues peut être une bonne chose, mais un peu suffit. Une fois que vous avez dépassé le stade du "peu", il est temps d'agir.