Perlite vs Vermiculite

Perlite vs Vermiculite : Quelle est la différence ?

Si vous avez déjà lu une liste d'ingrédients sur un sac ou une balle de terreau ou regardé une recette en ligne pour fabriquer votre propre milieu de culture, vous avez probablement rencontré le mot "perlite" ou "vermiculite", voire les deux. Vous vous êtes peut-être demandé de quoi il s'agissait exactement, ou s'il s'agissait de deux termes différents pour le même matériau (ce qui n'est pas le cas) ; ils sont en fait très différents. Elles ont toutes des propriétés différentes et sont sélectionnées pour être utilisées dans divers milieux de culture pour leurs capacités uniques à améliorer un mélange de terre. La perlite est également très utilisée dans la culture des champignons. Examinons ce qui les distingue les uns des autres, les similitudes de leurs applications commerciales et industrielles et la manière dont ils contribuent à la croissance de plantes fortes, saines et productives.

Qu’est-ce que la Perlite?

 

Le nom de "perlite" est donné à ce matériau, car il se brise en petits orbes blancs ressemblant à de minuscules perles. La perlite est un matériau léger, blanc, ressemblant à du granit, que l'on confond souvent avec les granulés de polystyrène. Il s'agit en fait d'un verre volcanique qui se forme lorsque la lave se refroidit rapidement après l'éruption. En raison de la rapidité du refroidissement, l'humidité est piégée à l'intérieur, constituant entre deux et cinq pour cent de sa composition totale. Il contient également de grandes quantités de silice (Si). Son pH est généralement neutre, bien qu'il puisse varier de légèrement acide à légèrement alcalin (entre 6,6 et 7,5).

Cette roche silicatée est exploitée dans plusieurs régions du monde, notamment aux États-Unis, en Chine et dans les pays méditerranéens. Elle est le plus souvent utilisée dans des applications agricoles, d'emballage et médicinales, parmi plusieurs autres utilisations commerciales et industrielles. En tant que produit industriel, il est principalement utilisé dans l'isolation des toits et des tuyaux. Elle est recherchée par l'industrie de la construction car elle est incombustible et constitue un excellent isolant thermique et acoustique. La perlite est également utilisée dans certains systèmes de filtration de l'eau, notamment pour l'eau potable, l'eau des piscines et même les eaux de ruissellement. De nombreuses boissons alcoolisées et jus de fruits courants sont filtrés avec de la perlite. Elle est même ajoutée à certains savons comme abrasif. Dans l'industrie automobile, et dans le cadre de la lutte contre les risques environnementaux, la perlite est utilisée pour aider à absorber les déversements de produits chimiques.

La matière première, qui ne ressemble en rien au produit fini, est fortement transformée par broyage et chauffage pour former les petits granulés blancs qui sont vendus comme amendements pour les milieux de culture. Elle est exposée à des températures de 1600°F, température à laquelle la matière première éclate comme du maïs, se dilate jusqu'à 20 fois sa taille et devient blanche.

Qu’est-ce que la Vermiculite?

 

Comme la perlite, la vermiculite est un produit rocheux léger, d'origine naturelle, extrait de mines. Son nom provient de l'aspect vermiforme de ce matériau lorsqu'il est chauffé et formé avant d'être traité. "Vermi" est le mot racine qui signifie "ver", comme dans les termes "vermiculture", "vermicide" ou "vermine". La vermiculite est techniquement une argile qui fait partie de la famille des micas et que l'on trouve le plus souvent à l'état de flocons laminés. Contrairement à la perlite, elle peut se dilater lorsqu'elle est humide et peut retenir l'eau, les nutriments et même l'air. À l'inverse, elle peut se compacter, ce qui compromet ses capacités de rétention. Il est donc important de ne pas la comprimer si elle est utilisée à des fins horticoles ou d'emballage.

La vermiculite est de couleur brune à dorée, elle est stérile et son pH est compris entre 6,5 et 7,2. Elle est assez abondante et se trouve sur tous les continents du monde. Elle est spécifiquement exploitée dans des pays africains comme l'Ouganda, le Kenya et l'Afrique du Sud, dans des pays d'Europe de l'Est comme la Russie et la Bulgarie, dans les Amériques où elle est exploitée aux États-Unis et au Brésil, ainsi qu'en Australie. Elle est généralement exploitée par des méthodes d'extraction par bandes ou à ciel ouvert, où le minerai est séparé des déchets.

Lorsque la vermiculite est chauffée à 980°C (1800°F), sa structure se dilate dans un processus appelé "exfoliation". Cela se produit lorsque l'eau piégée dans ses couches se transforme en vapeur d'eau à mesure qu'elle est chauffée. Elle est vendue en quatre tailles de particules différentes, des petits aux grands flocons. Les plus grandes tailles sont préférables pour les mélanges de sols car elles offrent une meilleure aération, mais chaque taille a sa place dans différentes applications.

La vermiculite est molle et ne s'accroche pas à elle-même, mais peut "transporter" d'autres matériaux. Elle est donc idéale pour transporter les nutriments et les vitamines. Elle est utilisée pour la croissance des plantes, mais aussi dans l'industrie de l'alimentation animale. Elle retient très bien les concentrés de graisse et les concoctions semblables à des sirops, comme la mélasse, et peut être ingérée sans danger par les animaux.

Dans l'industrie, la vermiculite est utilisée dans les matériaux exposés à la friction, comme les garnitures de frein des voitures. Avant de se rendre compte de la dangerosité de ce matériau, on utilisait de l'amiante pour ces garnitures de friction; c'est maintenant la vermiculite qui est utilisée. Elle a également d'autres applications dans l'automobile en raison de sa forme, de sa résistance à la chaleur, de sa résistance à l'oxydation et de sa rétention du couple. On la trouve dans les garnitures d'embrayage, les joints d'étanchéité et d'autres joints automobiles. La vermiculite moulue est également utilisée dans les peintures et les finitions automobiles.

En raison de sa résistance à la chaleur et au feu, ainsi que de sa faible densité, elle est également utilisée dans des applications de construction comme isolant solide ou en vrac, panneaux de construction, plâtres, planchers en béton, toitures en béton, et forme le cœur des portes coupe-feu. Elle est devenue un matériau privilégié parce qu'en plus de ses qualités d'isolation et de rétention de la chaleur, la vermiculite ne pourrit pas et ne se détériore pas avec le temps et n'attire pas les rongeurs et les parasites. Elle est également inodore et potentiellement très précieuse pour l'industrie car elle est beaucoup plus économique à utiliser que de nombreux autres matériaux.

La vermiculite est également précieuse pour l'industrie de l'expédition et de l'emballage. Sa légèreté en fait une alternative économique à de nombreux autres matériaux d'emballage. Elle peut être versée autour des articles à expédier et ne les rayera pas, mais les empêchera de bouger beaucoup pendant le transport. Comme elle est très absorbante, elle est souvent utilisée comme matériau d'emballage pour les liquides, et même autour des matières dangereuses qui pourraient fuir pendant le transport. Comme elle est ininflammable, c'est aussi le matériau d'expédition préféré pour les articles qui pourraient exploser ou prendre feu pendant le transport s'ils ne sont pas manipulés correctement.

Utilisations horticoles de chacun

 

La principale contribution de la perlite aux mélanges de terre est qu'elle fait un excellent travail d'aération du mélange. Cela permet à l'air et à l'eau de circuler librement autour du système racinaire de la plante, empêchant ainsi le milieu de retenir trop d'humidité. La perlite est également utilisée comme alternative au sable dans certains mélanges car, comme le sable, elle assure le drainage d'un milieu sans terre, mais elle est beaucoup plus légère que le sable et retient plus d'air. Elle est également stérile et ne présente donc pas de risque d'ajout de matériel biologique indésirable dans un mélange sans sol. L'un des inconvénients de son utilisation est que la perlite peut flotter au sommet d'un mélange entièrement saturé et être perdue en raison d'un arrosage excessif si l'on ajoute trop d'eau par inadvertance. Il est également recommandé aux producteurs qui ajoutent de la perlite à un mélange de l'humidifier avant de la verser hors du sac, car sa poussière peut irriter les poumons lorsqu'elle est sèche.

La perlite est utilisée dans certaines applications pour augmenter l'humidité. Cela peut sembler contre-intuitif car son rôle principal en horticulture est le drainage, mais en raison de sa forme, qui est pleine de trous, elle retient l'eau sans l'absorber, et la libère lorsqu'elle s'évapore à sa surface. Elle peut également être utilisée dans le jardin pour ameublir les sols argileux et éviter la formation de flaques d'eau dans les sols compacts si elle est correctement travaillée. Ses propriétés isolantes permettent également d'atténuer quelque peu les fluctuations de température dans le jardin.

Il convient de noter qu'il est déconseillé aux cultivateurs de faire pousser des plantes dans de la perlite pure. Dans certains cas, cela peut provoquer des brûlures dues au fluor sur les plantes. Cela se manifeste par des pointes brunes sur les plantes. Mélangez d'autres milieux lorsque vous cultivez avec de la perlite.

Si la perlite n'est pas disponible, il existe d'autres matériaux qui peuvent remplir la même fonction à des degrés divers. Le sable remplit la même fonction d'aération et de drainage, mais il est beaucoup plus lourd que la perlite, ce qui rend les mélanges plus difficiles à travailler. Les coques de riz, à condition qu'elles soient stérilisées pour tuer toutes les mauvaises herbes et les graines de riz, peuvent être une alternative viable. Le riz non cuit ne doit pas être utilisé comme alternative à la perlite. Le polystyrène, communément appelé "Styrofoam", est une alternative viable à la perlite. En effet, de nombreuses personnes croient au départ que les petites boulettes blanches contenues dans les mélanges de rempotage sont en fait du polystyrène, jusqu'à ce qu'elles découvrent la perlite. Elle confère aux mélanges sans terre des propriétés de légèreté et facilite l'aération, mais contrairement à la perlite, elle se comprime avec le temps, ce qui réduit son efficacité.

En revanche, la vermiculite retient très bien l'eau (elle absorbe trois à quatre fois son volume d'eau), ainsi que les nutriments. Elle est composée d'hydrogène (H), de magnésium (Mg), de fer (Fe), d'aluminium-silicium (Al-Si) et d'oxygène (O). Elle peut apporter certaines quantités de ces éléments au mélange de terre. Elle peut également ajouter une certaine quantité de calcium (Ca), de potassium (K) et de petites quantités d'autres oligo-éléments au mélange. Sa consistance favorise une libération lente et régulière des nutriments absorbés dans le milieu.

Parmi les différents degrés de rugosité et de taille des particules, un degré moyen est généralement le plus utile à incorporer dans les mélanges de semis et de jeunes plants et un degré plus grossier convient mieux aux plantes plus matures. Il présente également l'avantage de protéger les jeunes semis contre certains types de champignons qui pourraient facilement les tuer autrement.

Comme la perlite, la vermiculite peut également être incorporée à la terre du jardin. Elle aidera les sols sableux ou à drainage rapide à conserver une certaine humidité. Comme il s'agit d'une roche, elle ne se décomposera pas comme le compost, mais restera un additif utile pendant de nombreuses années. Elle ne doit cependant pas être utilisée dans les sols lourds et argileux, car elle pourrait provoquer une trop grande humidité autour des racines de vos plantes, ce qui entraînerait un appauvrissement en oxygène et de la pourriture.

Lorsqu'il est impossible de se procurer de la vermiculite, d'autres matériaux peuvent être utilisés pour remplir certaines des mêmes fonctions. L'écorce de pin, lorsqu'elle est finement moulue (souvent appelée "fines de pin"), peut jouer un peu le même rôle de rétention d'eau dans un mélange de sol. Elle peut toutefois abaisser le pH du mélange, ce qui doit être pris en compte et éventuellement contrebalancé par de la chaux ou d'autres substances alcalines. Le coco, qui est une cosse de noix de coco finement moulue, peut être utilisé dans les mélanges où la vermiculite n'est pas disponible, car il peut lui aussi retenir l'humidité et les nutriments. Les résidus de la transformation du coton sont un autre matériau naturel qui n'est pas souvent utilisé mais qui peut constituer un substitut adéquat. Les tiges, les feuilles et les coques de coton compostées peuvent être utilisées à la place de la vermiculite comme substance de rétention d'eau.

Il convient de noter que la vermiculite extraite avant le 21e siècle peut contenir de l'amiante. En effet, jusqu'à 80 % de la vermiculite mondiale était extraite dans un endroit des États-Unis où l'amiante était également exploité. Cela entraînait souvent une contamination croisée de la vermiculite qui quittait cette mine particulière. Depuis, des protocoles de sécurité stricts ont été mis en place à l'échelle nationale, éliminant le risque de contamination croisée. Par conséquent, certains emballages de vermiculite contiennent des messages indiquant qu'ils sont 100 % exempts d'amiante ou une allégation similaire. Tout sac de vermiculite datant d'avant 2000 qui traîne encore et n'a pas été utilisé ne doit pas l'être et doit être éliminé de manière sûre.

Utilisation dans la culture des champignons

 

La perlite peut être utilisée comme composant principal de certains systèmes de culture de champignons. Elle est utilisée pour maintenir les niveaux d'humidité élevés requis pour les chambres de culture des champignons. La grande surface de chaque "galet" de perlite signifie que le processus d'évaporation est prolongé, créant ainsi un environnement plus humide. La perlite est également utilisée dans la culture des champignons, car tout comme pour la culture des plantes, elle est appréciée pour ses propriétés d'aération et de rétention de l'humidité, ainsi que pour sa stérilité.

Pour utiliser efficacement la perlite dans la culture des champignons, la chambre de culture ou le terrarium (ou tout autre récipient utilisé) doit comporter une couche de perlite humide au fond. La perlite peut être utilisée directement à partir du sac s'il est fermé. S'il a été stocké dans un sac ou un récipient ouvert, il faut d'abord le faire bouillir ou le chauffer pour le stériliser. On peut aussi, ou en plus, ajouter une petite quantité de peroxyde d'hydrogène (0,5 %), à condition qu'il n'entre pas en contact direct avec les champignons en développement.

L'eau doit ensuite être ajoutée jusqu'à un niveau correspondant à environ ¼ à ½ de la profondeur de la perlite. Une fois que la perlite est prête, les "gâteaux" ou les blocs colonisés peuvent être placés juste au-dessus, puis le récipient doit être fermé. Si les gâteaux touchent l'eau, il faut ajouter de la perlite ou retirer l'eau. Il est important qu'il y ait suffisamment d'eau pour maintenir la perlite humide et l'humidité élevée, mais pas au point de toucher les champignons en cours de colonisation. Une fois que tout cela est réglé, il suffit de s'assurer que la perlite reste humide et que le CO2 se dégage quotidiennement pour que cette méthode de culture soit complète.

Une fois que les champignons se sont développés et ont été entièrement récoltés, le récipient devra être stérilisé entre deux utilisations. Évitez la tentation de nettoyer et de réutiliser la perlite. La stérilité est essentielle à la production de champignons et une nouvelle couche de perlite doit être ajoutée à chaque lot.

Il convient de noter que certaines personnes utilisent la vermiculite dans la culture des champignons, mais la plupart des cultivateurs la déconseillent. Elle peut être utile pendant la phase de " flush " de la croissance. Son incorporation à d'autres substrats peut également contribuer à éviter l'agglutination. La plupart des producteurs de champignons ne l'utilisent cependant pas, car elle peut rendre le milieu trop "pâteux".