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POURQUOI DEVRIEZ-VOUS ENVISAGER L’UTILISATION DES CUBES DE LAINE DE ROCHE POUR VOTRE PROCHAINE CULTURE

Qu'est-ce que la laine de roche?

 

La laine de roche a été développée à l'origine comme matériau d'isolation. Dans les années 1960, des recherches ont été menées en Europe afin de convertir ce matériau en un milieu de culture approprié et son utilité dans l'industrie botanique n'a cessé de croître depuis. Fonctionnellement très similaire à la fibre de verre, elle est fabriquée en chauffant de la roche basaltique et de la craie à une température pouvant atteindre 3 000 degrés F (1 650°C), ce qui la transforme en lave. La lave est ensuite refroidie et filée en fibres.

Les fibres filées sont ensuite mélangées avec un agent liant. Le produit obtenu est ensuite transformé en tapis, en dalles, en blocs ou en cubes qui peuvent être utilisés en horticulture, principalement dans la production hydroponique. Ils peuvent être utilisés pour le démarrage des graines, la croissance des cultures végétatives et fruitières, à court et à long terme. En raison des températures élevées utilisées dans le processus de fabrication, les produits en laine de roche sont biologiquement inertes, même s'ils sont fabriqués à partir de matériaux naturels.

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Avantages de l'utilisation de la laine de roche

 

La laine de roche est un support de culture polyvalent qui présente de nombreux avantages par rapport aux autres options. Elle est légère, donc facile à manipuler et à stocker. Sa structure décourage l'arrosage excessif et l'hypoxie des racines (manque d'oxygène). La laine de roche est idéale pour la culture hydroponique. Non seulement elle est sûre pour l'utilisation hydroponique, mais elle présente également de nombreux avantages pour la production hydroponique. Sa structure est bien adaptée pour retenir l'humidité. Cela signifie qu'une fois qu'elle a été idéalement saturée, elle a tendance à rester en place. Cette stabilité est importante pour tout système où l'eau coule.

TLa structure cohérente des produits en laine de roche élimine une partie du travail de devinette de la culture. Vous savez ce que vous obtenez une fois que vous les avez utilisés. La laine de roche est jusqu'à 96 % poreuse. À l'exception de la mousse de tourbe, ce taux est supérieur à celui de presque tous les autres milieux de culture tels que le coco, la perlite ou la vermiculite. La porosité de la laine de roche permet la libre circulation des nutriments, de l'eau et de l'air. Les poils et les fibres des racines ont beaucoup d'endroits où aller, ce qui favorise leur développement dans les milieux de culture en laine de roche. Il a également été démontré que les mycorhizes prolifèrent dans les substrats de laine de roche. Étant faite de pierre, la laine de roche ne se dégrade pas avec le temps et a le potentiel de maintenir sa structure pour un usage répété pendant très longtemps.

Les produits en laine de roche sont stériles. Cela signifie qu'il n'y a aucune possibilité de contamination initiale ou d'introduction de bactéries, de virus ou d'autres parasites dans le système de culture. Des produits microbiens bénéfiques peuvent être ajoutés aux cubes et strates de laine de roche, car la myriade de canaux à l'intérieur de chaque bloc ou cube permet le développement soutenu de ces organismes bénéfiques. La libre circulation de l'oxygène dans les cubes de laine de roche contribue à encourager cette croissance une fois établie.

Les taux de germination sont plus élevés dans les cubes de laine de roche que dans certains autres substrats. Dans une étude de 2017 comparant les cubes de laine de roche au coton et à l'éponge comme autres options de milieux sans sol pour l'hydroponie, la laine de roche est arrivée en tête. Les plantes semées dans les cubes de laine de roche ont produit des taux de germination de 70 % par rapport aux deux autres milieux qui ont chacun un taux de germination moyen de 50 %. Il a également été démontré que les rendements des cultures sont plus élevés dans les milieux en laine de roche que dans les autres milieux.

Dans une étude de 2015 comparant les rendements des cultures de laitue, la laine de roche s'est avérée supérieure aux substrats comparés à la mousse de tourbe et au coco. Le rendement total, le rendement commercialisable et le poids étaient tous plus élevés en utilisant des blocs de laine de roche également. Pour le rendement total de laitue par mètre carré dans cette étude, la laine de roche a donné une moyenne de 5641 grammes, contre 4564 grammes pour la tourbe et 3969 grammes pour le coco. Les rendements commercialisables ont suivi avec 5019 grammes contre 3957 grammes pour la tourbe et 3285 grammes pour le coco. Le poids moyen par tête des laitues cultivées dans la laine de roche était de 313,5 grammes, contre 242,9 grammes dans la tourbe et 216,4 grammes dans le coco.

Les produits en laine de roche n'ont pas non plus d'effet notable sur la conductivité électrique, le pH (une fois le trempage initial effectué) ou l'action des solutions nutritives qui les traversent. Ce que vous mettez dans votre système hydroponique ou votre réservoir de nutriments est ce que vous obtenez. Cela signifie que les cultivateurs peuvent répondre rapidement aux carences constatées et n'ont pas à tenir compte du fait que le milieu absorbe ou bloque l'absorption des nutriments. Ceci est dû à l'absence de capacité d'échange cationique (CEC). Cela signifie que les nutriments restent sous la forme sous laquelle ils sont présentés dans le système. Contrairement aux autres supports, la laine de roche maintiendra le niveau de CEC présent dans votre solution. Cela facilite également l'élimination des excès de nutriments lorsqu'ils sont découverts, car la laine de roche ne retient pas les nutriments.

Comment utiliser les cubes de laine de roche

 

Les cubes de laine de roche peuvent être utilisés pour le semis direct, la propagation par bouturage ou le repiquage. Les plantes peuvent passer toute leur vie dans les cubes de laine de roche ou être transplantées dans d'autres milieux de culture ou récipients. Les plantes n'ont pas besoin d'être retirées du cube de laine de roche, mais le cube et tout le reste peuvent être transplantés dans leur nouvel habitat. Cela est beaucoup moins perturbant pour la plante et lui permet de s'acclimater plus rapidement à son nouvel habitat.

Les cubes de laine de roche, ainsi que tous les produits en laine de roche, ne sont pas des milieux de culture comme les autres. Contrairement à d'autres milieux de culture, les producteurs qui utilisent des produits en laine de roche ont un bien meilleur contrôle sur ce qui entre dans la zone des racines de leurs plantes. Ils peuvent contrôler les niveaux de nutriments et d'humidité plus facilement qu'avec d'autres milieux. C'est un avantage pour les cultivateurs réfléchis et consciencieux. Cela signifie toutefois que les actions destinées à remédier à la situation doivent être menées rapidement lorsque des problèmes sont découverts. Inversement, cela signifie que les nutriments additifs peuvent faire effet plus rapidement lorsqu'ils sont introduits dans le système. Les cultivateurs peuvent orienter plus facilement leurs plantes vers une croissance végétative ou une floraison/fructification en fonction des valeurs nutritives et de la manière dont elles sont ajustées.

Au départ, la laine de roche est plus alcaline que la plupart des autres milieux de culture (voir ci-dessous). Cela signifie qu'une étape supplémentaire est nécessaire avant de pouvoir l'utiliser pour la plupart des cultures et des systèmes de culture. De plus, les niveaux d'EC doivent être vérifiés plus souvent lorsqu'on utilise de la laine de roche, car ils sont plus susceptibles de fluctuer rapidement lorsque d'autres facteurs sont introduits (tels que des augmentations de température, etc.) dans le milieu de culture en laine de roche.

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Comment arroser les cubes de laine de roche

 

Contrairement à d'autres supports, la laine de roche n'est pas prête à l'emploi "tout de suite sortie du sac". Comme le pH de la laine de roche est trop élevé au départ pour presque toutes les cultures, il faudra l'abaisser. Des niveaux de pH trop élevés (trop bas aussi) bloqueront l'absorption d'éléments nutritifs importants pour vos plantes, même s'ils sont disponibles par ailleurs. En pré-humidifiant vos cubes ou blocs dans de l'eau distillée ou déminéralisée pendant au moins une journée entière avant utilisation, vous neutraliserez le pH et permettrez à la laine de roche de s'imprégner d'humidité pour vos plantes. Placez-les dans votre système hydroponique et laissez-les reposer pendant une autre journée complète. Testez le pH de l'eau avant de l'utiliser. Si le pH est encore trop élevé, retirez les blocs de laine de roche et trempez-les à nouveau dans l'eau au pH neutre. Vous devriez obtenir une lecture stable entre 5,5 et 6,5 avant de commencer ou de transplanter des plantes dans vos cubes.

Une fois que vos cubes de laine de roche ont été correctement pré-humidifiés et tamponnés, ils sont prêts à être utilisés. Il faut un peu d'essais et d'erreurs pour apprendre le degré d'irrigation et le débit à accorder à votre milieu de culture en laine de roche. Le milieu de culture en laine de roche favorise la croissance des plantes lorsqu'il n'est pas constamment immergé dans l'eau, mais plutôt avec des systèmes de flux et reflux, où la solution nutritive passe sur le milieu par intermittence. Cela permet un certain drainage entre les arrosages, mais permet également au milieu de retenir une certaine quantité de solution nutritive entre les arrosages pour que la plante puisse s'en nourrir. Ce type de système de culture permet également à l'EC de rester stable.

Les cultivateurs habitués à d'autres types de milieux ou à des systèmes hydroponiques où l'eau coule en permanence devront adapter leurs pratiques. L'expérience de la culture dans des milieux tels que la perlite, l'argile ou le coco est différente de celle de la culture dans la laine de roche. Pour réussir à cultiver de la laine de roche et profiter de tous ses avantages, les cultivateurs devront s'adapter aux besoins spécifiques de la culture de la laine de roche. La laine de roche a une capacité de rétention d'eau pouvant atteindre 91 %. Cette capacité est de loin supérieure à celle des autres substrats couramment utilisés en hydroponie, notamment le coco, la vermiculite, la perlite, la tourbe, le charbon de bois, la sciure de bois ou les galets d'argile.

Réutilisation et stérilisation de la laine de roche

 

Comme nous l'avons mentionné, l'un des avantages de la laine de roche est qu'il s'agit d'un milieu de culture réutilisable. Cela présente non seulement des avantages environnementaux, mais aussi des avantages financiers. La réutilisation de vos cubes de laine de roche doit cependant être effectuée avec soin et minutie afin de ne pas contaminer votre nouvelle culture avec les résidus biologiques ou les agents pathogènes de la précédente.

La chaleur est la meilleure chose à utiliser pour traiter vos cubes ou pains de laine de roche avant de les réutiliser. Pour ce faire, vous pouvez utiliser de la vapeur ou, à tout le moins, de l'eau bouillante. Les cubes peuvent être immergés directement dans le "bain" d'eau ou de vapeur ou la vapeur ou l'eau bouillante peut être appliquée directement sur la laine de roche, selon votre installation. Ce processus permet également d'éliminer par lessivage les accumulations de sel qui ont pu s'installer au cours de la production agricole.

Il existe dans le commerce des nettoyants et des solvants qui peuvent être appliqués sur la laine de roche entre deux utilisations. Leur efficacité varie, mais quoi qu'il en soit, si vous choisissez de les utiliser, il est impératif de les rincer à fond avant de les réutiliser, afin d'éviter que les résidus chimiques présents dans vos cubes de laine de roche ne contaminent ou n'endommagent vos cultures successives.

Bien qu'il soit possible de les réutiliser plusieurs fois, il y a un point de rendement décroissant lorsqu'il s'agit de réutiliser des produits en laine de roche. Ils ne peuvent pas être utilisés indéfiniment. Bien que cela varie d'un cultivateur à l'autre, d'une culture à l'autre, après une moyenne de 6 utilisations, votre support en laine de roche doit être retiré. Cependant, il n'est pas nécessaire de les mettre à la décharge. Elles peuvent être déchiquetées et incorporées à d'autres milieux de culture. Ils peuvent également être incorporés au sol pour les cultures extérieures. Dans tous les cas, il faut les stériliser avant de les mettre en pâture pour éviter de répandre des contaminants.

Autres considérations relatives à l'utilisation de la laine de roche

 

La laine de roche est un milieu de culture unique dont les propriétés sont différentes des autres milieux de culture habituels. Les personnes à la peau sensible doivent utiliser des gants pour la manipuler. Si vous avez eu des problèmes en manipulant de l'isolant en fibre de verre, vous devez supposer que le même problème se posera pendant et après la manipulation de produits en laine de roche. Si vous manipulez de la laine de roche pendant des périodes prolongées ou lorsqu'elle est sèche, il est conseillé de porter des lunettes de protection et/ou un masque, car la poussière qu'elle dégage peut également irriter les yeux.

Si les cubes de laine de roche deviennent trop humides ou doivent être lessivés, il est important de ne pas les presser. Les presser pour les essorer comprimera les fibres et empêchera la libre circulation de l'eau et de l'air qui font de la laine de roche un support si utile pour la culture hydroponique. Il est préférable de les retirer du système hydroponique, de les rincer avec de l'eau au pH neutre et de secouer l'excès d'humidité.

Pourquoi les produits Cultiwool?

 

Bien qu'il existe plusieurs entreprises qui produisent des milieux de culture en laine de roche, Cultiwool (alias Cultilene) doit être considérée comme la première option. Cette entreprise fabrique des produits en laine de roche de qualité horticole depuis plus de quarante ans. Grâce à leur engagement en faveur de la durabilité et de la remise en question des technologies existantes, ils s'efforcent de forger des partenariats internationaux pour lutter contre les problèmes mondiaux liés aux pénuries alimentaires et à la production durable d'aliments riches en nutriments. Leur engagement en faveur de l'environnement, par le biais de leurs efforts en matière de responsabilité sociale des entreprises, a permis à Cultiwool d'être un leader mondial parmi d'autres producteurs de laine de roche au profil similaire. Les pratiques commerciales de Cultiwool témoignent de l'importance qu'ils accordent à la conservation de l'eau et de l'énergie, ainsi qu'à leurs initiatives de recyclage, encourageant tous les membres de leur chaîne d'approvisionnement, des producteurs de matières premières aux travailleurs de la chaîne de montage jusqu'à l'utilisateur final, à agir de manière responsable.